為什麼去中心化是件重要的事

網際網路的前兩個時代

在網際網路的第一個時代(20 世紀 80 年代到 21 世紀初)網際網路服務建立在由社群控制的開放協議之上。這意味著人們或組織可以在網路上成長,並且知道遊戲規則不會說變就變。在這個時代,雅虎、谷歌、亞馬遜、Facebook、LinkedIn 和 YouTube 等網站都有巨大的網路資產。在這一過程中,像美國線上這樣的集中型平臺的重要性大大降低了。

在網際網路的第二個時代,從 2000 年代中期到現在,以盈利為目的的科技公司——最著名的是 Google、Apple、Facebook 和亞馬遜 (GAFA)——構建了快速超越開放協議能力的軟體和服務。隨著移動應用成為網際網路的主要應用,智慧手機的爆炸式增長加速了這一趨勢。終端使用者從開放服務遷移到這些更復雜、更集中的服務。即使使用者仍然訪問像 web 這樣的開放協議,他們通常也會通過 GAFA 軟體和服務來進行調解。

好消息是,數以億計的人獲得了驚人的技術,其中許多技術是免費使用的。壞消息是,新創公司、創業者和其他群體的網際網路存在變得更加困難,他們不必擔心集中的平臺會改變他們的規則,搶走他們的觀眾和利潤。這反過來抑制了創新,使網際網路變得不那麼有趣和有活力。集中化也造成了更廣泛的社會緊張,我們在關於假新聞、國家贊助的機器人、“沒有平臺”的使用者、歐盟隱私法和演算法偏差的辯論中看到。這些爭論只會在未來幾年加劇。

Internet 3.0:網際網路的第三個時代

對這種集中化的反應之一是對大型網際網路公司實施政府監管。這種反應假設網際網路與過去的通訊網路相似,比如電話、廣播和電視網路。但是,過去基於硬體的網路與基於軟體的網路——網際網路有著本質上的不同。基於硬體的網路一旦建成, 他們幾乎不可能重新架構。基於軟體的網路可以通過企業創新和市場力量重新架構。

網際網路是一個終極的基於軟體的網路,它由一個相對簡單的核心層組成,它連線著數十億臺邊緣完全可程式設計的計算機。軟體只不過是人類思維的編碼,而這樣的設計空間幾乎是無限的。連線到網際網路的計算機大體上可以自由地執行其所有者選擇的任何軟體。只要有適當的激勵措施,任何可以設想的事情都能在網際網路上迅速傳播。網際網路架構是技術創新和激勵設計交叉的地方。

網際網路的發展還處於早期階段: 核心的網際網路服務可能在未來幾十年幾乎完全重新架構。這將被加密經濟網路所支援,這是比特幣首次引入的概念的概括,並進一步發展到 Ethereum。Cryptonetworks 結合了前兩個網際網路時代的最佳特徵: 社群管理的、分散的網路,其功能最終將超過最先進的集中式服務。

為什麼要去中心化

去中心化是一個經常被誤解的概念。例如,有時人們會說,支援去中心化的原因是為了抵制政府的審查制度,或者是因為自由主義的政治觀點。這些不是權力下放的主要原因。

我們來看看集中式平臺的問題。集中化的平臺遵循一個可預測的生命週期。當他們開始時,他們會盡其所能招募使用者和第三方的補充,如開發人員、企業和媒體組織。他們這樣做是為了使他們的服務更有價值,因為平臺 (根據定義) 是具有多重網路效應的系統。隨著平臺的逐步升級,使用者和第三方的影響力也在穩步增長。

當他們達到 s 曲線的頂端時,他們與網路參與者的關係從正和變為零和。繼續增長的最簡單方法就是從使用者那裡提取資料,並與受眾和利潤的互補競爭。歷史上的例子是微軟 vs 網景,谷歌 vs  Yelp、Facebook vs Zynga、Twitter vs 其第三方客戶。像 iOS 和 Android 這樣的作業系統表現得更好,儘管仍然需要 30% 的健康稅,因為看似隨意的原因而拒絕應用程式,並隨意將第三方應用的功能納入其中。

對於第三方,從合作到競爭的轉變感覺就像一個誘餌和開關。隨著時間的推移,最好的企業家、開發人員和投資者對在集中式平臺上的構建變得謹慎起來。我們現在有幾十年的證據表明,這樣做將以失望告終。此外,使用者放棄隱私,控制他們的資料,並且容易受到安全漏洞的攻擊。這些集中平臺的問題將來可能會變得更加明顯。

進入 Cryptonetworks

Cryptonetworks 是建立在網際網路之上的網路,它利用諸如區塊鏈這樣的共識機制來維護和更新狀態,使用加密貨幣 (硬幣/令牌) 來激勵協商一致的參與者 (礦商/驗證者) 和其他網路參與者。一些 cryptonetworks,比如 Ethereum,是可以用於幾乎任何目的的通用程式設計平臺。其他的 cryptonetworks 是特殊目的,例如,比特幣主要用於儲存值、用於執行計算的 Golem 和用於分散檔案儲存的 Filecoin。

早期的網際網路協議是由工作團隊或非營利組織建立的技術規範,這些組織依賴於網際網路社群的利益一致性來獲得採用。這種方法在網際網路的早期階段執行良好,但自上世紀 90 年代初以來,很少有新協議得到廣泛採用。Cryptonetworks 通過向開發人員、維護人員和其他網路參與者提供令牌形式的經濟激勵來解決這些問題。它們在技術上也更加強大。例如,它們能夠保持狀態並對該狀態進行任意的轉換,這是過去的協議所不能做到的。

Cryptonetworks 使用多種機制來確保它們在成長過程中保持中立,從而防止了集中式平臺的「誘餌和開關」。首先,cryptonetworks 與他們的參與者之間的契約是在開放原始碼中執行的。其次,他們通過「聲音」和「出口」的機制來進行檢查。參與者通過社群治理、「鏈」(通過協議) 和「off chain」(通過協議周圍的社會結構) 發出聲音。參與者可以通過離開網路和出售他們的硬幣,或者在極端情況下通過放棄協議來退出。

簡而言之,cryptonetworks 將網路參與者排列成一個共同的目標——網路的增長和令牌的增值。這種排列方式是比特幣繼續挑戰懷疑者和蓬勃發展的主要原因之一,即使像 Ethereum 這樣的新加密技術也在不斷髮展。

如今的加密技術受到了限制,使它們無法對中央集權者產生嚴重的挑戰。最嚴重的限制是效能和可伸縮性。接下來的幾年將是關於修復這些限制和構建網路,形成加密堆疊的基礎架構層。在此之後,大部分能源將轉向在基礎設施之上構建應用程式。

分散性如何勝出

說分散式網路應該贏是一回事,說他們真的會贏的又是一回事。讓我們來看看有什麼理由對此保持樂觀。

軟體和 web 服務是由開發人員構建的。世界上有數百萬高技能的開發人員。只有一小部分在大型科技公司工作,而在新產品開發方面的工作只有一小部分。歷史上許多最重要的軟體專案都是由初創公司或獨立開發者社群建立的。

不管你是誰,大多數最聰明的人都是為別人工作的。 — Bill Joy

去中心化的網路可以贏得第三個網際網路時代,就像他們贏得第一個時代一樣:贏得企業家和開發者的心和頭腦。

一個說明性的類比是 2000 年左右維基百科與 Encarta 等集中競爭對手之間的競爭。如果你在 21 世紀初比較這兩種產品,Encarta 是一個更好的產品,更好的話題覆蓋率和更高的準確性。但維基百科的改進速度更快,因為它有一個活躍的志願貢獻者社群,他們被其分散的、社群治理的精神所吸引。到 2005 年,維基百科成為了網際網路上最受歡迎的參考網站。Encarta 在 2009 年被關閉。

我們的經驗是,當您比較集中式和分散的系統時,您需要動態地考慮它們,而不是靜態地將它們視為剛性產品。集中式的系統通常是完全成熟的,但只有在公司的員工改進他們的時候才會變得更好。分散的系統開始時是不成熟的,但是在適當的條件下,隨著它們吸引新的貢獻者,它們會呈指數增長。

在 cryptonetworks 的案例中,有多個、複合反饋迴圈,涉及核心協議的開發人員、補充 cryptonetworks 的開發人員、第三方應用程式的開發人員以及操作網路的服務提供者。這些反饋迴路被相關令牌的激勵進一步放大,因為我們已經看到了比特幣和 Ethereum,它可以對密碼社群發展的速度進行疊加 (有時也會導致負面結果,就像比特幣挖掘所消耗的過度電力一樣)。

分散的或集中的系統是否會在網際網路的下一個時代獲得成功,這一問題將會減少誰將構建最引人注目的產品,而這反過來又會降低誰將獲得更多高質量的開發者和企業家。GAFA 有很多優勢,包括現金儲備、大型使用者基礎和運營基礎設施。對於開發者和企業家來說,Cryptonetworks 有一個更具吸引力的價值主張。如果他們能贏得人心,他們就能調動比 GAFA 多得多的資源,並迅速超越他們的產品開發。

集中式平臺通常會在推出時捆綁銷售:Facebook 有其核心的社交功能,而 iPhone 有許多關鍵的應用程式。相比之下,分散的平臺通常只發布不成熟的和沒有明確的用例。因此,他們需要經歷產品市場契合的兩個階段:

  1. 平臺與開發者/企業家之間的產品市場契合,他們將完成平臺,構建生態系統
  2. 產品市場適合平臺/生態系統和終端使用者。這兩階段的過程導致許多人(包括複雜的技術專家)一直低估了分散平臺的潛力。

網際網路的下一個時代

分散的網路並不是解決網際網路上所有問題的靈丹妙藥。但是他們提供了比集中系統更好的方法。

將 Twitter 垃圾郵件的問題與電子郵件垃圾郵件的問題進行比較。自從 Twitter 關閉了他們的網路給第三方開發者之後,Twitter 上唯一一家從事 Twitter 垃圾郵件的公司就是 Twitter。相比之下,有數百家公司試圖打擊電子郵件垃圾郵件,它們的資金來源是數十億美元的風險投資和企業融資。電子郵件垃圾郵件並沒有得到解決,但現在好多了,因為第三方知道電子郵件協議是分散的,所以他們可以在上面建立業務,而不用擔心遊戲規則的改變。

或者考慮一下網路治理的問題。如今,在大型平臺上,不負責的員工群體決定了資訊的排名和過濾方式,使用者得到提升,被禁止,以及其他重要的治理決策。在 cryptonetworks 中,這些決策是由社群做出的,使用公開透明的機制。正如我們在現實世界中所知道的那樣,民主體制並不完美,但它們比其他選擇要好得多。

集中化的平臺已經佔據主導地位,以至於許多人都忘記了建立網際網路服務的更好方式。Cryptonetworks 是開發社群擁有的網路的一種強大的方式,它為第三方開發者、開發者和企業提供了一個公平的競爭環境。在網際網路的第一個時代,我們看到了分散式系統的價值。希望我們下次能再看到它。