閱讀筆記:《The Hard Thing About Hard Things》
閱讀筆記:《The Hard Thing About Hard Things》

摘要:這是一本關於 Ben Horowitz 創業故事的書。如果你關心的是已經獲得風險投資的公司快速增長的故事,那麼 Ben Horowitz 就是一個很好的範例。我不太清楚這本書是否打算作為一本管理指南。如果是的話,或許閱讀杜拉克的書會更好一些。

前情提要

Ben Horowitz 於 1999 年與 Marc Andreessen 共同創立了 LoudCloud,併計劃開展企業管理服務(現在已經發展到 SaaS 和 IaaS 領域)。他們是這個領域的技術先驅。他們雖然撐過了網絡泡沫破裂,但是公司也變得搖搖欲墜(因為他們大多數客戶都是其他快要破產的科技公司)。他們在隨著市場下滑的後泡沫環境中進行 IPO。他們轉向成為 Opsware,一家技術服務公司(即進一步在託管服務堆棧的後端)。他的上市公司在即將破產的時候宣布軸轉,即使是我最大的競爭者,這是我也不希望發生在他們身上的噩夢。但他們撐過了納斯達克的除名威脅、大規模的員工暴動、整個瘋狂的 Max 情景。所以他提供了內部優秀數據的前景。 Ben 在矽谷中也有「no-bullshit guy」的聲譽,所以這些故事是有價值的。

第二:一些初步的想法。

Ben 的故事只適用於那些計劃上市,並且已經獲得風險投資的快速增長的技術創業公司。重複一遍,這僅僅是技術公司的一個子集:這個子集具有不成比例的大量新聞報導和狂熱。這麼多的教訓是您可能已經從 Paul Graham / Peter Thiel / A360Z / AVC 人群中滲透出來的。如果你沒有,那麼你應該從 Paul Graham 和 Peter Thiel 開始,而不是跳進這本書,這個書的範圍更窄,而且並沒有做太多的努力來闡明上下文。沒關係,因為它針對的是具體的人群,但只要知道你不是那個人,就請放心閱讀。

Ben 從技術 CEO 的角度講述了這一點,鑑於 Ben 的經驗深入,這是一個相當罕見的觀點:注意,Paul Graham 只完成了約 5000 萬美元的收購,從未有過成為上市公司首席執行官的經驗。Peter Thiel 曾經做過 CEO,但最終是一名非技術創始人。此外,PayPal 幫相當籠罩在 PayPal 周圍的戰爭故事,考慮到他們想掩蓋的內部戰鬥的程度(例如首席執行官的 Elon Musk 的驅逐)。其他許多著作都是來自 VC 的視角,缺乏創始人的經驗。

因此,這本書確實給了我們一個機會,通過和超越 IPO 階段閱讀創始人 CEO 的想法。但這本書絕對不是獨一無二的傑作。如果你僅僅是對獲得風險投資的創業公司感興趣的話,那麼它將提供你很多新的觀點;當你帶著批判性觀點閱讀並且充分的意識上下文,這會是一本四星或五星級的軼事書。當然,這是很大的但書。所以我將嘗試總結我閱讀本書的摘要,因為我感興趣的不僅僅只是獲得風投的創業公司:

1. 作為快速成長型創業公司的首席執行官,需要以驚人的速度學習。 鑑於你的公司快速增長,你的工作項目幾乎會在每 6 個月內完全變化一次。除非你認識其他大型網路公司的創始人或是 CEO,否則很難獲得這種經驗。這也是為什麼像是扎克伯格會請教於賈伯斯。一流的 VC 公司肯定會幫助你,這就是為什麼他們是如此寶貴。如果你能請到頂級矽谷公司的董事們擔任你的董事成員,他們通常可以提供這方面的協助。(例如,霍洛維茨尤其重視比爾·坎貝爾的建議)除非像是 Sequioa、Founders Fund、Andreessen-Horowitz 或是 KPCB 支持你的事業,否則你可能沒有這樣的機會。

2. 最後,你必須通過非常有限的資訊做出超複雜的戰略決策 ,你會創造出一個相當高壓的環境。

3. 按照 Ben 自己所述,他的重點在於良好的管理,但是基本上沒有加入什麼新的作法。大多數都是大家熟知的那些:不要做隨意的決定、不要公開羞辱人們、不要拿公司的資源來滿足自己、不要做短期有益但長期有害的事情 ,如果你這樣做,它將迅速成為公司的文化,並對公司造成永久性的破壞。總之,如果你去聽一場好的 MBA 演講,可能會比看這本書得到更完整的知識。

4. 成為 CEO 是一個孤獨的工作。 由於你的員工的理解範圍有限,你不能期望你的執行團隊可以了解你的所有決定。你也不能期待他們的理解範圍會隨著時間增長,因為這必須要自己做過才會知道。

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